C’est une plante vivace à feuilles « graniformes ». En fin d’été, ses épis de fleurs brun rouille sont suivis d’épis fructifères cylindriques ou ovales ne dépassant pas les 4 cm de long. Cette espèce est peu envahissante et supporte une immersion complète. Elle est symbolique des bordures d’étang (appelée plus communément « massettes »).